Hay un segmento de la población que el dinero plástico aún no ha podido conquistar y no precisamente se trata de los baby boomers, quienes se consideran más aversos al riesgo.

Ya sea por falta de conocimiento o por restricciones en el capital requerido por los bancos para otorgar tarjetas de crédito, los jóvenes entre 18 y 30 años, el grupo económico etiquetado como “millennials” o “generación Y”, son reacios a adquirir deuda a través de instrumentos financieros como las tarjetas de crédito. Esto sucede tanto en Estados Unidos como en Latinoamérica y de acuerdo con estudios  realizados por Visa, MasterCard y Credicards.com.

Estados Unidos

El estudio realizado por Creditcards.com conducido por Princeton Survey Research Associates International mostró que estadounidenses ente los 18 y 29 años prefieren usar tarjetas débito que crédito en Estados Unidos, a pesar de que el 30% de los estadounidenses dijeron que entre los 18 y 20 años es la edad ideal para tener la primera tarjeta de crédito.

Sin embargo, los millennials no están de acuerdo con esta última afirmación pues más del 63% de ellos nunca ha tenido una tarjeta de crédito, de acuerdo con Creditcards.com, mientras que los baby boomers son los usuarios que más tarjetas de crédito adquieren y usan.

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Latinoamérica

Por otro lado, Visa asegura que ocurre lo mismo en Latinoamérica. De acuerdo con un estudio realizado por la red electrónica de pagos en 7 países latinoamericanos, las tarjetas de crédito son las menos preferidas entre los millennials a pesar de que el 90% de ellos está bancarizado.

El estudio señaló que el 59% de “la generación Y” tienen una cuenta de ahorros, el 47% tiene una tarjeta débito, mientras que solo el 40% tiene tarjeta de crédito.

Por otro lado, MasterCard realizó un estudio en 11 países latinoamericanos, entre ellos Colombia, en donde se encontró que la tarjeta de crédito es el instrumento financiero más conocido por el 78% de los encuestados, pero solo el 46% las usan.

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En el estudio también se encontró que los 5 principales proyectos a mediano plazo de los jóvenes, son terminar sus estudios universitarios o especializaciones, ahorrar para el futuro, adquirir un automóvil e invertir en finca raíz.

Sin embargo, se les preguntó cuál es la estrategia que van a utilizar para financiar los planes que tienen a mediano plazo, y se encontró que recurrir a deuda a través de un instrumento financiero no es la primera opción, pues para ellos es preferible tener una actividad extra para tener más ingresos seguido de emprender un negocio.

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En estos estudios se evidencia que los jóvenes a pesar de tener acceso al crédito bancario no lo usan en su mayoría, mientras que los adultos mayores son más propensos a su uso y de hecho son más dependientes a ellas.

Frente a este hecho, el fundador y CEO de Lending Tree, Doug Lebda, explicó que “si bien puede ser sorprendente ver que la generación más conservadora (baby boomers) es el grupo de edad con la mayor dependencia a la tarjeta de crédito, también tienen el flujo de caja necesario y la disciplina financiera para apoyar este comportamiento”.

“Claramente los adultos mayores tienen mayor estabilidad económica que los más jóvenes y esto hace que sean más propensos a endeudarse”, indicó el ejecutivo.

Mientras que los millennials pueden experimentar deudas estudiantiles y una oferta débil en el mercado laboral, por lo que su menor dependencia de las tarjetas de crédito podría ser visto como un indicador positivo de su responsabilidad financiera.

Para el caso de Colombia, la población es más conservadora relativamente frente al endeudamiento a través de tarjetas de crédito.

La consultora de MasterCard, Sofía Macías, le explicó a Dinero “que a junio de 2015, según cifras proporcionadas por el Banco de la República, en el país hay 13,70 millones de tarjetas de crédito vigentes y se utiliza tan solo el 39% del cupo disponible de las mismas”.

“Por esto se puede afirmar que es un país que no se extralimita en el crédito y se puede inferir que en Colombia se tiene un uso responsable en el crédito” aseguró Macías.

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