Tan solo cinco centímetros de agua son suficientes para que se produzca un ahogamiento, afirma Hortensia Espitaleta, directora de la Fundación Mariana Novoa, la cual trabaja para disminuir la cifra de este tipo de accidentes en el país.

Entonces, “no hay nada más importante que la supervisión de calidad (del adulto) cerca del agua, y más cuando de niños se trata”, dice Susana Ponce de León, instructora certificada para Colombia de Infant Swimming Resource.

Al respecto, la Fundación Mariana Novoa anota las siguientes recomendaciones que deben tener en cuenta padres y cuidadores para evitar ahogamientos:
• Supervisar siempre a los niños; no quitar la vista ni por un segundo, si se encuentran cerca del estanque de la piscina o de una estructura similar (jacuzzi, spa, bañera, tina, etc.).
• Si un niño se pierde, búsquelo primero en la piscina. El 75 por ciento de los niños encontrados ahogados estuvieron cinco minutos desaparecidos.
• Si están en grupo, designe a una persona encargada de cuidar los niños y turnarse. Al supervisar, mantenerse alerta y evitar distracciones, como la lectura, la charla o el teléfono.
• Enseñarles a los niños sobre cómo avanzar en el agua, flotar y salir de la piscina.
• No confiar totalmente en los flotadores.
• Al encontrar una tapa de drenaje suelta, rota o que falta, avise al dueño u operador; no entrar al estanque.
• Usar gorro de baño, en especial si el cabello es largo; no permita el uso de collares, vestidos holgados, ni ningún objeto que pueda facilitar el enredo mecánico en el drenaje o cualquier accesorio del estanque.
• Aprender maniobras de reanimación cardiopulmonar (CPR).
• Todas las puertas y ventanas en cada lugar que permita el acceso al estanque de la piscina deben permanecer aseguradas o, en su defecto, limitar su apertura a máximo 10 centímetros.

Tenga en cuenta que las piscinas no son las únicas enemigas; también se debe prestar atención si el niño está cerca de lagos, ríos, mares, zanjas, albercas, tinas, etc., agrega Ponce de León.

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