Colombia es sinónimo de belleza, no solo por sus mujeres sino por el fuerte ritmo de crecimiento que ha tenido la industria de productos cosméticos. Este es el panorama.

El dinamismo registrado en los últimos años en la industria de la belleza ha puesto a Colombia en el radar de grandes multinacionales que quieren sacar tajada de un mercado que ha crecido en promedio 7% en los últimos cinco años, según análisis de Invest In Bogotá con datos de Euromonitor.

La necesidad no solo de verse sino de sentirse bien ha llevado a que cada vez los colombianos usen más productos como maquillaje, perfumería, artículos de higiene personal, productos capilares, cuidado de manos y pies, entre otros.

Cifras de la consultora Raddar indican que el gasto per cápita de los colombianos en cosméticos y aseo alcanzó $203.840 en 2014, mientras un año atrás había sido de $188.000.

En general, los tres subsectores de esta industria –cosméticos, productos de aseo y absorbentes– han evidenciado resultados positivos. Solo la producción de cosméticos alcanza US$3.900 millones, mientras la de aseo se sitúa en US$1.300 millones, de acuerdo con estadísticas de Euromonitor.

Análisis realizados por la Cámara de la Industria Cosmética y Aseo de la Andi indican queestos subsectores proyectan un crecimiento de 3,9% y 4,3% anuales, respectivamente, entre 2014 y 2019.

Este favorable panorama ha motivado la llegada de nuevas compañías y el fortalecimiento en la operación de otras que ya estaban. En 2015 dos grandes multinacionales han anunciado su llegada al mercado local. La primera en hacerlo fue Mary Kay, una de las compañías más reconocidas de venta directa en el mundo.

Inversión

La multinacional –que tiene más de tres millones de consultoras– anunció en marzo pasado la apertura de oficinas en Bogotá, con una inversión inicial de US$6,6 millones.

Dos meses después lo hizo Yves Rocher, la reconocida marca francesa de productos cosméticos y de aseo personal a base de compuestos vegetales. Si bien en su momento no se dio a conocer el monto de la inversión, lo que sí confirmaron sus directivas es que la proyección de ventas para el primer año de operación en el territorio nacional es de US$10 millones.

Estos dos anuncios se suman al ingreso de O Boticário de Brasil, que llegó hace un año con operaciones en Bogotá y con un plan de tener 150 tiendas al cierre del año 2020. La inversión promedio que la empresa realiza en cada punto de venta es de US$150.000.

Estas compañías llegan a fortalecer un negocio que tiene como jugadores principales a Belcorp, Colgate-Palmolive, P&G, Avon, Natura y Yanbal, entre otros. Algunas de ellas han venido creciendo su operación en el país.

Natura, por ejemplo, este año pondrá en funcionamiento un nuevo centro de distribución ubicado en el municipio de Cota, que le permitirá duplicar su capacidad instalada y soportar el crecimiento proyectado hasta el año 2018, dice Luiz Felipe Carvalho, gerente de Operaciones y Logística de Natura Colombia. La firma registró en 2014 un crecimiento acumulado de 40% y hoy cuenta con más de 60.000 consultores en el país.

Este camino ya lo recorrieron otras empresas como Yanbal, que inauguró una planta en Tenjo, Cundinamarca, a finales de 2013 con una inversión de US$40 millones, y Belcorp, que construyó un nuevo centro de distribución y amplió la capacidad productiva de su planta de Tocancipá. Las dos inversiones sumaron más de US$80 millones y entraron en operación en 2014.

Henkel ha fortalecido su operación en el país con su planta de producción en Bogotá. Alfredo Morales, presidente de Henkel Colombiana, indica que desde esta factoría se exporta aproximadamente 60% de la producción a toda América.

El director de la Cámara de la Industria Cosmética y Aseo de la Andi, Juan Carlos Castro, señala que muchos de los inversionistas ven en Colombia una plataforma no solo para el desarrollo de exportaciones, sino que además el mercado local demanda masivamente este tipo de productos.

Bogotá es el principal centro productivo de este sector. La capital-región concentra 61% de las empresas, seguida de Antioquia con un aporte de 18% y Valle que registra 12%.

Perspectivas

Pero lo mejor es que las expectativas son crecientes. Según Invest In Bogotá, Colombia es el quinto país más grande en el negocio de belleza y el cuidado personal en América Latina después de Brasil, México, Argentina y Venezuela.

Las cifras son contundentes. El país ha alcanzado un tamaño de mercado de US$4.051 millones, con un gasto per cápita de US$ 83,8 y las proyecciones apuntan a que el mercado alcanzará un valor de US$5.274 millones en 2018, aumentando en promedio anual de 5,4%.

Otros indicadores positivos son las exportaciones, las cuales pasaron de US$65,6 millones en 1996, a US$$870,3 millones al cierre de 2014. Sin embargo, es de aclarar que justo en el último año se registró una caída de 14% ocasionada principalmente por la reducción de ventas a Ecuador, Perú, Venezuela y Brasil.

Pero si bien los cosméticos y el aseo se consolidan como los principales subsectores de esta industria, hay otras actividades no menos importantes que han comenzado a evidenciar un buen momento.

Se trata de las fajas y ropa de control que el año pasado convirtieron al país en el segundo exportador mundial de estos productos, según datos de Trademap. Sus ventas al exterior pasaron de US$30,2 millones en 2013, a US$37,4 millones en 2014, representando un aumento de 24%.

Según ProColombia, entre enero y mayo de este año las exportaciones de estas prendas se situaron US$17,9 millones.

Con estas estadísticas, el país seguirá avanzando en belleza y consolidándose como uno de los grandes de este negocio en la región.

Encuentro comercial

En medio del favorable panorama que vive el sector, se llevará a cabo una nueva versión de Belleza & Salud, un encuentro comercial que tendrá lugar del 19 al 23 de agosto en Corferias. Este año el evento se reinventa, según Úrsula Sánchez, coordinadora de la feria, con el fin de generar tendencias a la vanguardia de las necesidades, los hábitos y estilos de vida saludables que busca el mundo actual. El encuentro espera alrededor de 60.000 visitantes entre profesionales, compradores y público general y es organizado por Corferias, con el apoyo de la Cámara de la Industria Cosmética y de Aseo de la Andi, la Cámara de Comercio de Bogotá y ProColombia.

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